Der Kreislauf von Armut und Naturkatastrophen

Naturkatastrophen

Naturkatastrophen sind ebenso die Folge von Armut und schwacher Regierung wie Plattentektonik und Wetter – deshalb treffen sie die Ärmsten der Welt am stärksten.

Der Unterschied zwischen Gefahren und Katastrophen

Zyklone, Erdbeben und ausbrechende Vulkane sind Gefahren, aber sie werden nur dann zu tödlichen Katastrophen, wenn sie sich in gefährdeten Gebieten ereignen, in denen die Menschen nur über wenige Verteidigungsanlagen verfügen. “Es wird nur dann zu einer Katastrophe, wenn man Armut einführt”, sagt Ian Bray, Sprecher der britischen Hilfsorganisation Oxfam.

Deshalb kamen beim Erdbeben 2010 in Haiti über 200.000 Menschen ums Leben, während der viel stärkere chilenische Beben einige Wochen später weniger als 500 Menschenleben forderte. Und warum die Hurrikane, Stürme und Überschwemmungen, die auch Haiti regelmäßig heimsuchen, dort mehr als zehnmal so viele Menschen töten wie in der benachbarten, reicheren Dominikanischen Republik. Schwache Infrastruktur, bröckelnde Gebäude, schnelles Bevölkerungswachstum, schlechte Regierungsführung, prekäre ländliche Lebensgrundlagen und der Rückgang des Ökosystems tragen alle zur raschen Ausweitung des Katastrophenrisikos in den Entwicklungsländern bei. Der Klimawandel verschlimmert die Situation und verzerrt die Auswirkungen von Katastrophen noch mehr in Richtung ärmerer Gemeinschaften.

Abstimmung von Katastrophenrisiken auf Ländertypen

ärmerer Gemeinschaften.

Das UN-Entwicklungsprogramm (UNDP) legt in seinem Bericht “Reducing Disaster Risk” fest, welche Arten von Ländern am stärksten von bestimmten Katastrophenarten betroffen sind. Dies schließt sich an:

– Am stärksten betroffen sind Erdbeben in Ländern mit hohen städtischen Wachstumsraten wie China und Indonesien.
– Tropische Wirbelstürme richten den größten Schaden in Ländern mit einem hohen Anteil an Ackerland an, wie Myanmar und den Philippinen.
– Überschwemmungen verursachen die meisten Probleme in Ländern mit niedrigem Bruttoinlandsprodukt (BIP) pro Kopf, wie Bangladesch und Indien.
Das UNDP hat auch festgestellt, dass nur 11% der Menschen, die Naturgefahren ausgesetzt sind, in armen Ländern leben, während diese Länder 53% der Gesamttodesfälle erleiden.
Und die Armen – aus Unwissenheit und Verzweiflung – tragen manchmal zu ihrem eigenen Untergang bei, indem sie Hügel abforsteten oder Ackerland überkultivierten, was zu neuen Zyklen von Überschwemmungen, Dürren oder Erdrutschen führte.

Die schnelle und unkontrollierte Verstädterung in den Entwicklungsländern schafft neue Katastrophenrisiken.
“In den nächsten 20 Jahren wird die Weltbevölkerung um etwa 2 Milliarden Menschen wachsen und das gesamte Wachstum wird in Städten der Dritten Welt stattfinden”, warnt Brian Tucker, Präsident der NGO Geohazards International. “Das führt zu mehr Menschen in schäbig gebauten Gebäuden.

Bessere Governance erforderlich

erforderlich

Das Wissen um diese Risikofaktoren bedeutet, dass die Behörden besser planen müssen, wie sie die Menschen schützen und ihre Wirtschaft sicherer entwickeln können, anstatt “höhere Gewalt” zu beschuldigen und sich auf Katastrophenhilfe zu verlassen.

Die Niederländer haben gezeigt, dass es mit angemessener Planung und politischem Willen möglich ist, Naturgefahren einzudämmen, in ihrem Fall Sturmfluten und Überschwemmungen von Flüssen.
Auch die Bangladescher haben auf technisch weniger anspruchsvolle Weise Frühwarnsysteme für Überschwemmungen und Wirbelstürme eingerichtet, die auf Freiwilligen mit Fahrrädern und Megaphonen sowie SMS-Warnungen basieren. Im Gegensatz dazu war es nicht das Wetter, das die Dürre in eine Hungersnot im Kongo, in Kenia und im Sudan verwandelte, sondern bewaffnete Konflikte und schwache Lebensmittelverteilungsnetze.
Und in China wurden korrupte Bauherren und Beamte für die hohe Zahl der Todesopfer beim Erdbeben in Sichuan 2008 verantwortlich gemacht.

“Auch in anderen Bereichen werden gute Fortschritte erzielt”, berichtet das UNDP. Dazu gehören “die Modernisierung von Besetzungssiedlungen, die Stärkung der ländlichen Lebensgrundlagen, der Schutz der Ökosysteme und die Nutzung von Mikrofinanzierung, Mikroversicherung”.
Tatsache ist, dass alte Flutmythen mehr der Nähe ihrer Zivilisationen zu großen Flüssen als der göttlichen Intervention zu verdanken sind. Damals konnte die Technologie die Überschwemmungen nicht eindämmen.
Heute kann es das, aber nicht alle Gemeinden können dafür bezahlen. Es liegt in unserer Verantwortung, dies zu beheben und sicherzustellen, dass Naturgefahren nicht mehr zu Naturkatastrophen werden.

 

Der Kreislauf von Armut und Naturkatastrophen

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